Zelf een router kiezen, of toch liever niet?

Afgelopen week maakte de ACM (Autoriteit Consument & Markt) bekend dat consumenten naar verwachting in 2021 een eigen modem of router kunnen kiezen wanneer ze een abonnement afsluiten voor een internetaansluiting. Tot nu toe is die keuzevrijheid er niet en zijn klanten verplicht om de router af te nemen bij hun provider.

De Autoriteit Consument en Markt zegt letterlijk in een nieuwe richtlijn dat providers tot aan het ‘vaste netwerkaansluitpunt’ eigenaar zijn van het netwerk en dat daarna de consument eigenaar is. Door deze uitspraak zijn internet gebruikers vrij in de keuze voor een router en niet meer verplicht om gebruik te maken van een router van de Internet Service Provider, waarmee men een contract aangaat voor internettoegang.

Thuiswerken voor even de norm

De oproep van premier Rutte gisteren om zo veel mogelijk vanuit huis te werken lijkt goed opgevolgd te worden. Als we de ochtendspits als maatstaf nemen hebben vandaag veel mensen thuis gewerkt. Om goed thuis te kunnen werken zijn een aantal zaken erg belangrijk. Werkgevers die tot op de dag van vandaag die faciliteit niet kunnen bieden, zullen dat ook niet 1-2-3 geregeld hebben. Naast een flinke dosis vertrouwen in je medewerkers zijn er technisch gezien ook een aantal eisen om je mensen goed en veilig thuis te kunnen laten werken.

Project X

Het is alweer bijna acht jaar geleden, maar ik kan me de ophef rondom Project X nog goed herinneren. Het begon allemaal redelijk onschuldig, maar uiteindelijk liep het toch behoorlijk uit de hand in het Groningse Haren. Met de nodige schade en een aftredende burgemeester tot gevolg. Het verhaal begint bij een meisje uit Haren dat via Facebook haar vrienden uitnodigde voor een ‘sweet sixteen party’. In plaats van uitsluitend haar eigen vrienden uit te nodigen, koos ze er per abuis voor om iedereen uit te nodigen. Op social media ging het bericht ‘viral’ en doordat vrijwel alle nieuwszenders aandacht besteedden aan het fenomeen, gaven tienduizenden mensen aan naar het feestje te zullen komen. Het resultaat is bekend. De enorme toeloop van mensen ontwrichtte de hele plaatselijke gemeenschap.

Doe het zelf Decathlon

Het fenomeen is niet nieuw, maar in Nederland ken ik het alleen nog maar van supermarkten. Albert Heijn is volgens mij het verst met ‘doe het zelf winkelen’. Wanneer je in het bezit bent van een bonuskaart, kun je bij de ingang van de supermarkt een zelfscanner pakken, je boodschappen doen en zelf afrekenen. Alleen wanneer je in een steekproef valt heb je nog contact met een medewerker van de supermarkt. Een variant van dit principe tref je aan bij IKEA. Daar laad je alles in je kar of tas en scan je aan het eind van de winkel je goederen en reken je zelf af. Beide zijn wat mij betreft een stap in de goede richting als het gaat om winkelgemak.

Briljant filmpje van Burger King over netneutraliteit

Bij toeval kwam ik onlangs een filmpje tegen op internet, gemaakt door Burger King. Het dateert van begin dit jaar en was bedoeld om de Amerikanen te laten begrijpen, wat het afschaffen van Netneutraliteit voor hen zou kunnen betekenen. In Nederland is netneutraliteit strikt geregeld door de Autoriteit Consument & Markt (ACM). Het verbied internetaanbieders om onderscheid te maken in de behandeling van alle soorten internetverkeer. Alle gegevens op internet moeten gelijk behandeld worden en er mag niet worden gediscrimineerd naar gebruiker, bestemming of inhoud. Zo is het bijvoorbeeld niet toegestaan om tegen betaling bepaald verkeer voor te laten gaan.

Burger King heeft op een humoristische wijze uitgelegd wat netneutraliteit is en hoe het zou kunnen gaan op internet als het er niet zou zijn. Het is grappig om te zien dat klanten in de ‘fysieke’ wereld niets begrijpen van het geven van voorrang aan bepaalde verkeersstromen tegen extra betaling.

Het YouTube filmpje is al miljoenen malen bekeken en legt uit aan de hand van het bestellen van hamburgers (whopper neutrality), wat het afschaffen van netneutraliteit zou kunnen betekenen. Het filmpje duurt iets minder dan 3 minuten, is weliswaar geënt op Amerika, maar is meer dan de moeite waard om even te bekijken. Zo krijgt het begrip Mbps (Megabits per second) een heel andere betekenis; namelijk making burgers per second.

Pakketdiensten bezwijken onder de kracht van Internet

Je zult maar pakketbezorger zijn deze dagen. Dan moet je van goede huize komen om niet in de stress te schieten. December is hoogseizoen voor de pakketbezorgers. Dat komt omdat winkels hebben besloten dat Black Friday niet alleen op vrijdag is, maar dat Black Friday gewoon een hele week duurt. Tot overmaat van ramp komt daar ook nog Cyber Monday achteraan, gevolgd door Sinterklaas, Kerstmis en Oud en Nieuw. Iedereen in de retailbranche zal hiervan smullen en de maandcijfers over december zullen er voor zorgen dat de jaarcijfers over 2018 goed zullen zijn.

Marketing

Mooi om te zien dat het de marketingmensen gelukt is om ons met zijn allen knettergek te krijgen en om ons te laten zwichten voor alle kortingsacties en speciale aanbiedingen. Niet in de laatste plaats door de opkomst van big data, waardoor heel gericht online advertenties getoond worden aan gebruikers in de juiste doelgroep.

Voor mij als specialist op het gebied van verbindingen en internet is het mooi om te zien dat heel veel consumenten allemaal in staat geweest zijn om online te bestellen. Dat geeft de enorme kracht aan van internet.

Het wordt de hoogste tijd voor IPv6

Vandaag de dag maken we met zijn allen op internet nog steeds volop gebruik van het IPv4 protocol dat dateert van de begindagen van het internet. Ik heb het dan over de periode aan het begin van de tachtiger jaren uit de vorige eeuw. Het protocol gaat dus al een tijdje mee. Het wordt echter ook hoog tijd dat we gaan overschakelen naar IPv6, de logische opvolger van IPv4. Dat maakt namelijk een eind aan de beperking, dat we maar maximaal 4.294.967.296 IP adressen kunnen gebruiken op het internet. Nu hoor ik u zeggen; ruim 4,2 miljard adressen, dat is nogal wat. Hebben we daar niet genoeg aan? Het antwoord is simpelweg nee.

Explosieve groei

De explosieve groei van het internetgebruik leidt er toe dat de huidige beschikbare adressen vrijwel op zijn. Begin dit jaar zijn de laatste adressen in Europa uitgegeven door RIPE, de overkoepelende instantie die gaat over de uitgifte van IP adressen. Elke Internet Service Provider (ISP) heeft IP adressen nodig om haar klanten te kunnen aansluiten op het internet.

De toekomst van winkelen

Met meer dan buitengewone belangstelling volg ik alle discussies op internet over de toekomst van winkelen. Eerder schreef ik er zelf al artikelen over, onder andere met de titel “De invloed van internet op winkels“. En zoals altijd het geval is met discussies heb je dan uiteenlopende meningen. Een tweetal, die heel ver uit elkaar liggen, wil ik u niet onthouden.

Het eerste standpunt vond ik in een artikel op frank.news van de hand van Kim Buitenhuis, die in het artikel retailexpert Hans van Tellingen citeert aan de hand van zijn laatste boek “Waarom Stenen Winkels Winnen”. Van Tellingen voorspelt op termijn een bloedbad onder de webshops en noemt ze zelfs per definitie een sterfhuisconstructie.

Het tweede standpunt vond ik in de online versie van de Belgische krant De Tijd enkele dagen geleden.

Standaard wachtwoorden

Standaard wachtwoorden; niets is erger voor mensen die dagelijks met security bezig zijn dan het gebruik van standaard wachtwoorden. Het wordt vaker gezegd, maar de mens is en blijft de zwakste schakel in het beveiligen van belangrijke zaken.

Op dat gebied is er goed nieuws. De Amerikaanse staat California heeft een wet aangenomen die fabrikanten van consumentenelektronica verbied om apparatuur in gebruik te nemen en daarbij gebruik te maken van standaardwachtwoorden zoals “admin”, “123456” en “password”. De wet schrijft voor dat vanaf 2020 apparatuur van routers tot slimme domotica apparatuur voorzien moet zijn van een uniek wachtwoord en “redelijke” beveiligingsfuncties. Het geldt specifiek voor apparatuur die geproduceerd wordt in deze Amerikaanse staat.

De wet bepaalt ook dat elk nieuw apparaat een functie bevat die vereist dat een gebruiker wordt gedwongen een nieuw wachtwoord te kiezen als hij het apparaat in gebruik neemt. Als je er goed over nadenkt is het te gek voor woorden dat dit soort overheidsbemoeienis nodig is om te voorkomen dat thuisapparaten gemakkelijk “gehackt” kunnen worden en daardoor gemakkelijk slachtoffer kunnen worden van misbruik. Wat mij betreft ligt er een verantwoordelijkheid bij iedereen in de industrie en bij alle gebruikers om er voor te zorgen, dat er alles aan gedaan is om te zorgen voor een zekere mate van veiligheid.

 

Botnets

Botnets maken al jaren gebruik van slecht beveiligde apparaten, die verbonden zijn met het internet om DDoS aanvallen uit te voeren. Een belangrijke oorzaak hiervan ligt in het feit dat veel apparaten in gebruik genomen zijn met de door de fabrikant geleverde gebruikersnaam en wachtwoord.

Rotterdam Internet Exchange

De naam van de Rotterdam Internet Exchange (ook wel afgekort als R-iX) valt over het algemeen veel minder vaak dan die van de Amsterdam Internet Exchange (AMS-IX). Aan de ene kant is dat logisch, maar aan de andere kant ook weer niet. Ik zal u proberen uit te leggen wat ik bedoel. Als het gaat om peering (uitwisselen van internetverkeer tussen providers) is Amsterdam met zijn Internet Exchange “the place to be”. Ik vergelijk de aantrekkingskracht van Amsterdam vaak met een magneet, die steeds sterker wordt naarmate meer partijen aansluiten bij de AMS-IX. Dit heeft alles te maken met het feit dat internet service providers en carriers kosten kunnen besparen door afstanden van verbindingen te beperken en elkaars verkeer makkelijk kunnen afhandelen.

Terecht dat we als Nederlanders trots zijn op wat er in de afgelopen jaren bereikt is op het gebied van Internet connectiviteit in Amsterdam en omgeving. Ik zeg met name omgeving, omdat het al lang niet meer zo is dat vrijwel alle activiteiten zich concentreerden op het Science Park waar zowel Nikhef als SARA gevestigd zijn. Natuurlijk is het daar allemaal begonnen, maar ondertussen strekt de AMS-IX zich uit tot, laat het ons groot-Amsterdam noemen.

Brexit biedt kansen voor Nederland

Brexit – Het gaat al dagen nergens anders over op het nieuws en het kan niet zo zijn dat het u ontgaan is. Voor- en tegenstanders buitelen over elkaar heen in de media. Iedereen heeft een mening goed of fout, terecht of onterecht. Experts en deskundigen schuiven aan bij het journaal en allerlei actualiteitenprogramma’s en ventileren daarbij hun mening. Hoe meer mensen aan het woord, hoe meer meningen gehoord. Zelf vind ik het erg lastig om een mening te vormen over datgene wat een paar dagen geleden door veel mensen nog voor onmogelijk werd geacht.

Eén ding is zeker; de uitslag kent naar mijn idee alleen maar verliezers zowel op het vasteland als aan de andere kant van Het Kanaal. De onzekerheid over de gevolgen zullen misschien nog wel vele maanden aanhouden. In veel Europese hoofdsteden worden echter de messen al geslepen en wordt keihard gewerkt aan het binnenhalen van buitenlandse bedrijven die mogelijk het Verenigd Koninkrijk willen verlaten als gevolg van de Brexit. Kennelijk is de één zijn dood de ander zijn brood en zijn we er als de kippen bij om elkaar als lidstaten zo veel mogelijk vliegen af te vangen.